Quanta nicotina c’è in una sigaretta?

Gli utenti che passano alla sigaretta elettronica, almeno una volta si saranno chiesti: “Quanta nicotina c’è in una sigaretta?” — o ancora — “Di quanta nicotina ho bisogno se fumavo 1 pacchetto al giorno?“.

Il principio di base è che si passa alla sigaretta elettronica con la speranza di emulare la stessa sensazione nicotinica che si prova fumando una sigaretta.

I milligrammi di nicotina sono contenuti in una sigaretta non sono necessariamente uguali a quelli svapati con 1ml di liquido: i motivi sono davvero tanti.

Ma quindi, quanta di quanta nicotina ho bisogno per emulare una sigaretta?

— E’ una domanda semplice no? —

Beh, non proprio — direi.

In una sigaretta ci sono mediamente 0.65g o 1g di tabacco, che include tra 7,5 e 13,4 milligrammi di nicotina, secondo i test fatti presso il Behavioral Endocrinology Laboratory della Penn State University. Le sigarette Newport avevano la maggior nicotina di qualsiasi marca americana testata, a 13,4 mg per sigaretta.

Una Marlboro Rossa contiene 10,9 mg di nicotina e la media di tutte le marche testate era 10,2 mg per sigaretta. Uno studio separato condotto da scienziati del Centers for Disease Control and Prevention (CDC) mostra che i marchi Newport e Marlboro contengono circa la stessa quantità di nicotina (19,4 e 20,3 mg) per grammo di tabacco.

Il contenuto medio di nicotina per tutte le marche testate dal CDC era di 19,2 mg per grammo di tabacco.

Ciò smentisce certamente l’affermazione secondo cui una pod pre-ricaricata come la JUUL possa contenere “tanta nicotina quanto un pacchetto di sigarette“.

Una pod JUUL può contenere al massimo (secondo la TPD Europea) 20mg di nicotina (0,7 ml x 20mg / ml), ma un pacchetto medio di sigarette contiene 204 mg di nicotina (20 sigarette x 10,2 mg) – e alcune marche contengono molto di più.

Ad ogni modo — proseguendo con il nostro ragionamento — la vera domanda da porsi non è quanta nicotina è contenuta in una sigaretta, ma:

Quanta nicotina viene assorbita da un fumatore, fumando una sigaretta?

Secondo il Prof. Bernd Mayer del Dipartimento di Farmacologia e Tossicologia dell’Università Karl-Franzens di Graz (Austria), “Fumare una sigaretta causa l’assorbimento di circa 2 mg di nicotina e dà luogo a concentrazioni plasmatiche arteriose medie di circa 0,03 mg / L (30 ng / ml)”.

Mayer è un noto esperto di nicotina, ma altri ricercatori hanno risposte leggermente diverse.

Il professore dell’UCLA Arthur Brody dice che le sigarette tipiche “leggere” producono 0,6-1,0 mg e generano l’assorbimento regolare di 1,2 – 1,4 mg per sigaretta.

Quindi le sigarette forniscono molto meno nicotina al fumatore di quanto non contengano effettivamente.

Però la nicotina, è la nicotina

Quando assumiamo la nicotina, siamo noi stessi a decidere quanta assimilarne: fumiamo più sigarette o meno sigarette, in modo più veloce o più lento.

Questo processo automatico è detto in farmacologia auto-titolazione, ed avviene in automatico, a livello subconscio, in tutti i consumatori abituali di sigarette.

Lo sai cosa significa avere troppa nicotina corpo?

Che tu la stia assumendo tramite sigarette o sigarette elettroniche, gli effetti sono gli stessi:

  • Vertigini
  • Mal di testa
  • Nausea
  • Sudorazione fredda
  • Insonnia
  • Frequenza cardiaca elevata
  • Ansia o nervosismo
  • Orecchie che fischiano

Oltre alla nicotina, le sigarette contengono tanti altri additivi chimici che potenziano e amplificano gli effetti della nicotina somministrata.

Gli inibitori delle monoaminossidasi (MAOI) combinati con la nicotina, producono produrre un effetto rinvigorente nel cervello che fa desiderare agli utenti di avere sempre più nicotina, più spesso.

Molto tempo fa le grandi compagnie del Tabacco hanno scoperto che aggiungendo ammoniaca al tabacco si crea una forma di nicotina più desiderabile e più avvincente per l’utente. Cambiando la chimica della nicotina che il fumatore assorbe, l’ammoniaca sovralimenta la nicotina che colpisce il cervello.

Queste sono tutte ragioni per le quali non possiamo semplicemente confrontare il contenuto di nicotina di una sigaretta con una quantità equivalente di nicotina nell’e-liquid o in un cerotto alla nicotina.

I vapori prodotti dalle sigarette elettroniche non hanno ammoniaca o MAO.

Ecco perché gli scienziati dicono che la nicotina nelle e-sigarette e nei prodotti di terapia sostitutiva della nicotina (NRT) non è così avvincente come le sigarette.

Le pratiche — del tutto scorrette e prive di trasparenza — messe in atto da Big Tobacco potrebbero terminare molto presto.

Infatti nel luglio 2017, il commissario della FDA Scott Gottlieb ha annunciato che l’agenzia sta iniziando una ricerca che si pone l’obiettivo di ridurre la nicotina contenuta nelle sigarette ad un livello così basso da non creare affatto dipendenza.

La teoria è che eliminando il potenziale di dipendenza delle sigarette e consentendo al mercato di promulgare le alternative alla nicotina come sigarette elettroniche e prodotti NRT, molti fumatori migrerebbero verso le alternative a basso rischio. E i sostenitori del piano dicono che i nuovi fumatori non sarebbero mai diventati dipendenti dalle sigarette.

Gli scienziati del controllo del tabacco hanno discusso di abbassare la nicotina nelle sigarette almeno dal 1994 e recentemente sono stati condotti studi clinici sulle cosiddette sigarette a nicotina molto basse (VLNC) – che vengono chiamate appunto sigarette a nicotina ridotta.

Qualora Gottlieb e la FDA riuscissero nell’impresa di ridurre la nicotina contenuta nelle sigarette (si parla di una riduzione fino al 90%) si potrebbe parlare del più importante evento storico dell’ultimo decennio.

Riusciremo ad eliminare completamente il mercato nero della sigaretta tradizionale?

Continuate a seguirci per leggere nuove notizie.

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